30/05/13

Les Miserables de Estados Unidos


Cuando estaba en la secundaria en México, tenía una maestra de español a la que apreciaba mucho, se llamaba Carmen.  Aunque su materia no era de mis favoritas, con el paso del tiempo lo termino siendo.  Sus clases de literatura nos transportaban a todos los lugares históricos que cambiaron en su época los ideales de la sociedad.   Con sus historias realicé muchos viajes de imaginación sin necesitar avión alguno.  Sus historias me llevaban a donde estuvieron David y Goliat en tierras de oriente, a Grecia donde tomo lugar la Ilíada de Homero, a tierras toscanas con los poemas de Dante, a las tierras andaluzas con el Quijote y al imperio ruso con Leo Tolstoi y su obra de Guerra y Paz. La literatura me inspiro tanto que desde entonces me he propuesto viajar a estos lugares, encontrando en cada uno de ellos bellas memorias de estas lecturas sin necesitar guía turística.  Finalmente, las obras que cambiaron todas las percepciones sociales con sus paradigmas y contradicciones en mi juventud, fueron “Les Miserables” por Víctor Hugo y “Las Uvas de la Ira” de John Steinbeck.  Ambas obras me ayudaron a sembrar una semilla de compasión y responsabilidad social que por ende me han dado una perspectiva diferente hacia las necesidades de los demás.

Irónicamente, “Las Uvas de la Ira” fue una novela que yo misma viví de alguna manera durante mi infancia, al recorrer con mi familia las rutas de la “pizca” desde México hasta el estado de Washington, pasando por Oregón, Montana y terminando en California para la “pizca” de la cereza y de la uva.  La palabra correcta es “recolección de fruta”, pero me vale un pepino ser políticamente y gramaticalmente correcta, por respeto a los inmigrantes trabajadores que se parten el lomo a diario para hacer posible que estas frutas y verduras frescas lleguen en las mejores condiciones hasta los supermercados de todos los Estados Unidos.




Nosotros éramos “trabajadores temporales”, ya que regresábamos a México después de los veranos.  Recuerdo que todos mis compañeros de clase se maravillaban de lo genial de mis vacaciones al comentarles los lugares que había recorrido durante mi estancia en los Estados Unidos, sin imaginar que aunque parecería un viaje de campamento y aventura, más bien era algo así como un viaje de jornaleros siguiendo una ruta de frutas que tenían que ser recolectadas.  A pesar de eso, para los ojos de una niña como yo, siempre eran viajes de aventura y exploración, era la oportunidad de hacer experimentos con la tierra, de construir casitas de las ramitas de madera que caían de los cerezos, de observar hojas con orificios, bichos, frutas secas, estrellas fugaces y lagos profundos en paisajes encantados.  

¿Por qué escribo esto?

Primero, porque hace poco tuve la oportunidad de ver la película de los Miserables que me trajo grandes memorias de mis lecturas y me pareció genial.  No son los mejores cantantes, pero si muy buenos actores.  Segundo, porque tiene un mensaje de responsabilidad social y este me hizo recordar que todos la tenemos.  Digamos que la película idealiza la bondad de los clérigos de la iglesia católica, la filantropía y generosidad de un hombre como Jean Val jean, la justa pero injusta obligación de la autoridad y tristemente muestra la realidad grotesca de los sufrimientos que padecemos los seres humanos, los miserables.   Tercero, porque en esta última categoría es donde aún se encuentran los hispanos indocumentados de este país, aquellos que tuvieron la suerte de cruzar hasta este lado del río en busca de mejores oportunidades, pero que aún siguen siendo una sociedad al parecer marginada y marcada por su estatus ilegal.  Los que más me llama la atención por su condición de vida, son los que siguen recolectando fruta, los” pizcadores”, los llamados “migrant workers” y los niños de estos que ayudan a sus padres en la pizca. Pienso: ¿Qué de la educación de estos pequeños? ¿Qué de aquellos que no obtuvieron una oportunidad como yo o como otros? ¿Qué de aquellos que tendrán que seguir el oficio de sus padres por generaciones sin poder alcanzar el sueño americano? ¿Qué de aquellos que llegaron a la universidad, pero no pueden obtener un trabajo digno de su esfuerzo por su estatus migratorio?

Ahí es cuando reflexiono en la noción de que todos tenemos una responsabilidad social, ahí es cuando sigo firme en apoyar una reforma migratoria y en seguir alentando a las minorías hispanas a obtener una educación superior.  Todo por el bienestar de las familias, por el llegar a ser una mayoría educada en números y por la oportunidad de alcanzar los sueños sin el obstáculo de ser etiquetado por un estatus legal.  

P.D.  Vean este documental de niños que trabajan en la pizca y la pagina web para ayudar de alguna manera.  Se llama “The Harvest” o “La Cozecha” producida por Roberto Rumano.


21/10/12

To: Mr. Scammer on Craigslist

I recently posted an ad on craigslist to sell a sofa.  I've been getting some responses from interested buyers, including the classic scammer.

I normally ignore and report these responses, but this time I decided to respond and I'd like to share it:

His response: 
HiThanks for the response.I am willing to pay your asking price.I will pay by money order as its the only way i can pay you at the moment.I will make arrangement for the pick-up after payment have been  received by you. I dont mind adding an extra thirty dollars so you can keep it in my favor.Reply with your full name,cell phone number,and address where payment should be sent.Please take the posting off craigslist today and consider it sold to me. Expecting to hear from you soon.
Regards
C. Luis
___________________________
My last response:

Thanks for responding to my post!

How about an even better deal!
Why don't you send me your full name, cell phone number and address so I can send you the item by UPS for free.   I will throw in some pillows, curtains and my old underwear so you can keep it in my favor.

I also have some socks missing their other half; they feel pretty lonely.  To be honest, I'm concerned about the well being of these socks, I mean, they really seem sad and I believe they are showing signs of depression.  Maybe you can help me find some socks for these socks, they don't have to match, just in need of some company you know. 

The last time I checked, one of the socks had a hole.  I believe this sock passed to a better life, poor sock.  He cut himself; he just didn't want to live anymore.  That's the rumor going on in the neighborhood.

You know, I feel bad sometimes and ponder on the life of this particular sock.  It was black with yellow stripes and it was only worn with some really nice fashionable shoes, super chic shoes!.  Boy if this sock could talk!  What a life right?  I mean, think about it!  The sock went everywhere: it traveled, danced, walked on parks, it even got some massages!  Of course it had its smelly side as well, but that's how everything in life is.
Anyway, then suddenly one day, his other half went missing, and the sock had no use anymore!  Did the other sock grow tired of living a hectic life with his partner sock, did he feel attracted to another sock, did the sock leave because it wanted independence?  Or did the lost sock get kidnapped by the infamous dryer eater who consumes everything in its path?  One will never know...it is a mystery.

But what matters is, the sock left behind disappeared, the evidence is there!  The hole is as big as the toe, and you should see this toe, it is super fat and it has some fungus as well!  Poor sock, what a tragedy...

Anyway my friend, I'll send you the item for sale, I'll send you the diseased sock as well, and hey, I will even throw the neighbor's dog with it.  He really smells and I don't like the dog coming in to my garden all the time, he always leaves poop everywhere! 

Do you have a garden by the way? Maybe this dog can go poop in your garden too if you allow it (you seem like a nice guy, very generous), maybe you have a big garden, maybe not.  If you don't have a big garden, maybe your head can be used as a garden?  I mean think about it, your head is probably a huge vegetable garden!  Yes, oh my goodness!  I don't even know you, but just by your email response I feel like I already know you!   Your head is a vegetable garden because your brain is in a vegetation state maybe?  I hate to give you the news, but you probably are in a self-induced comma.  Are you ok?  Can I do anything to help?

Once you wake up from your comma, maybe you will realize not everybody will fall for your scams! 
OH, and don't forget to send me your address, full name, and phone number.  We can exchange some ideas on how to cook cupcakes, how to rehabilitate depressed socks, and maybe discuss your vegetation state (I mean, I'm not a certified doctor, but I can prescribe some anti-scamming medication).  Oh, and I will remove my post from craigslist since I'm just going to do what you requested me to do, cause I'm so smart!

God bless Mr. Vegetable!